EL CONDADO DE JEFFERSON DA ENCUENTRA AL OFICIAL DE WATERTOWN JUSTIFICADO EN INCIDENTE FOTAL

(Watertown) El fiscal de distrito del condado de Jefferson dice que no se presentarán cargos contra el oficial de policía de Watertown que disparó y mató a Thomas Sutherlin, de 32 años, a fines de mayo. En un comunicado de prensa, la fiscal de distrito Monica Hall dice que su oficina concluyó su revisión del incidente y determinó que las acciones de las fuerzas del orden fueron actos legítimos y razonables de defensa propia. Sutherlin era buscado por la policía por su participación en un incidente doméstico.

Lea el comunicado de prensa completo:

La fiscal de distrito del condado de Jefferson, Monica J. Hall, anunció hoy que las acciones de los agentes del orden el 31 de mayo de 2020 fueron actos legítimos y razonables de defensa propia y de terceros. Por lo tanto, no habrá cargos penales en relación con el incidente que resulte en la muerte de Thomas J. Sutherlin el 31 de mayo de 2020 en la ciudad de Watertown, condado de Jefferson, Wisconsin.

La ley de Wisconsin permite que todas las personas, incluidos los agentes de policía, utilicen la fuerza letal en un acto de defensa propia o defensa de otros si la persona cree razonablemente que él u otra persona enfrentan una interferencia ilegal que crea un riesgo de muerte o de daños corporales graves. Si, como aquí, las acciones de la persona son privilegiadas bajo la ley de defensa propia / defensa de otros, no pueden ser condenadas por ningún delito.

El incidente en torno a la muerte de Thomas J. Sutherlin fue investigado por la División de Investigación Criminal (DCI) del Departamento de Justicia de Wisconsin. Los informes y la evidencia en video del Departamento de Policía de Watertown se entregaron al Fiscal de Distrito del Condado de Jefferson para su revisión. Después de considerar la evidencia provista en este caso y las circunstancias que rodearon el incidente, encontré que no hay evidencia de que un delito haya sido cometido por ningún agente de la ley en este caso. Por lo tanto, no presentaré ningún cargo penal en este asunto.

El 31 de mayo de 2020, un oficial de policía de Watertown (en lo sucesivo denominado “el oficial”) detuvo el tráfico de un vehículo en el estacionamiento de una estación de servicio en la ciudad de Watertown, condado de Jefferson, WI. El video del escuadrón del oficial muestra que durante esa parada de tráfico, el oficial solicitó identificación a los cuatro ocupantes del vehículo. Llevó las tarjetas de identificación a su escuadrón. El oficial creía que la identificación del pasajero en el asiento trasero detrás del conductor era falsa. El oficial de policía de Watertown Gallegos llegó como respaldo. El oficial le mostró al oficial Gallegos la identificación del pasajero en el asiento trasero detrás del conductor, y estuvo de acuerdo en que era falso.

Las imágenes de video de ambas cámaras del escuadrón y la cámara del cuerpo del oficial Gallegos mostraron que ambos oficiales se acercaron al vehículo desde la parte trasera. El oficial se acercó al lado del conductor. El oficial Gallegos se acercó al lado del pasajero. Ambos oficiales permanecieron al costado del vehículo, cerca de las ventanas traseras. El video del escuadrón del oficial Gallegos mostró que la ventana trasera del lado del pasajero estaba un poco menos a la mitad.

La cámara del escuadrón del oficial y la cámara del cuerpo del oficial Gallegos capturaron al oficial pidiéndole al pasajero en el asiento trasero del lado del conductor que saliera del auto. Ese individuo fue identificado como Thomas J. Sutherlin (en adelante Sutherlin). Sutherlin no salió. Cada vez que se le pedía que saliera, respondía: “No, gracias”. El oficial trató de abrir la puerta del auto

donde Sutherlin estaba sentado, pero estaba cerrado. El oficial le pidió a Sutherlin que abriera la puerta. Sutherlin miró en su billetera e intentó darle al oficial otra tarjeta. El oficial le informó a Sutherlin que la identificación que había proporcionado era falsa, por lo que le estaba pidiendo a Sutherlin que saliera del auto. Sutherlin llevaba un pañuelo rojo alrededor de la cara y una gorra de béisbol en la cabeza. Esto ocurrió durante la pandemia de COVID-19 cuando los revestimientos de la cara eran normales. El oficial Gallegos también llevaba una cara cubierta.

El video del escuadrón del oficial y la cámara corporal del oficial Gallegos muestra a ambos oficiales pidiéndole a Sutherlin que no se meta las manos en el bolsillo y que saque las manos de los bolsillos. Los videos mostraban que ambos oficiales encendieron sus linternas en el auto. Se escucha al oficial Gallegos decir con voz tranquila: “Tiene un cuchillo en el bolsillo delantero, para que lo sepas”. El oficial exige: “Muéstrame tus manos, ahora”. El oficial Gallegos exige: “Amigo, muéstranos tus manos”. Ambos oficiales exigen varias veces que Sutherlin les muestre sus manos. Sutherlin no mostró sus manos, sino que se inclinó.

Las imágenes del escuadrón del oficial mostraron que el oficial sacó su pistola de su lugar en su cinturón de servicio. La cámara del escuadrón del oficial Gallegos mostró que se quitó la pistola del cinturón de servicio, pero la guardó y sacó su pistola láser. Las imágenes del escuadrón del oficial y la cámara del cuerpo del oficial Gallegos muestran que el oficial Gallegos metió su Taser en el vehículo a través de la ventana entreabierta en el lado del pasajero trasero, y apuntó con el Taserlin a Sutherlin. El oficial Gallegos nuevamente le dijo a Sutherland que le mostrara las manos. El oficial Gallegos luego disparó la Taser. Se capturaron sonidos de dolor en las imágenes del escuadrón del oficial y en la cámara corporal del oficial Gallegos. Las imágenes de la cámara corporal del oficial Gallegos muestran que Sutherlin estaba visiblemente adolorido.

Las imágenes del escuadrón del oficial y la cámara del cuerpo del oficial Gallegos capturaron a los oficiales que le decían a Sutherland que se sacara las manos de los bolsillos. El oficial retrocedió hacia la parte trasera del vehículo y a unos metros de él, permaneciendo en el lado del conductor del vehículo, pero detrás de él. El oficial Gallegos comenzó a retroceder, pero luego miró dentro del automóvil a través de la ventana trasera del pasajero. El oficial Gallegos anunció que hay un arma, giró y corrió, dejando caer la pistola. El oficial Gallegos estaba a la derecha de Sutherlin y detrás de él cuando esto sucedió. El oficial Gallegos dijo que vio el arma en la mano de Sutherlin.

Las imágenes del escuadrón del oficial Gallegos muestran el lado del pasajero trasero agachándose. El video del escuadrón del oficial muestra que Sutherlin se giró en el asiento trasero, levantó el brazo y sostenía el arma. Sutherlin disparó el arma hacia la derecha, en dirección al oficial Gallegos. Parece que la bala golpeó la parte inferior del parabrisas trasero. El análisis posterior mostró que la bala hizo un agujero en el medio del automóvil en la parte inferior del parabrisas trasero. La bala de ese disparo fue encontrada en el maletero del vehículo. Las imágenes del escuadrón del oficial Gallegos muestran que Sutherlin disparó el arma por segunda vez, rompiendo el parabrisas. Hay un chorro de vidrio visible fuera del automóvil, lo que indica que la bala se movió desde el interior del automóvil hacia el exterior del automóvil. El rocío vino del lado más alejado del parabrisas trasero del lado del conductor, cerca de la parte superior. El parabrisas trasero se hizo añicos, pero permaneció en su lugar. El interior del automóvil ya no era visible a través del parabrisas trasero destrozado.

En el video del oficial y el escuadrón de Gallegos y la cámara corporal de Gallegos, se pueden escuchar 13 disparos disparando en rápida sucesión. Ambos videos muestran que seis disparos parecieron golpear el parabrisas trasero en diferentes lugares concentrados en el lado del conductor. Uno pareció golpear el baúl cerca del parabrisas. Un análisis posterior mostró que 12 de los 13 disparos alcanzaron la parte trasera del vehículo, la cajuela y el parabrisas trasero, todos en el lado del conductor trasero o cerca de él. Más tarde se descubrió que el 13er disparo había golpeado el hotel al otro lado de la calle. Las imágenes de la cámara del cuerpo del oficial Gallegos mostraron que el oficial Gallegos disparó desde el área entre los dos coches patrulla, cerca de la parte trasera de ellos. Los escuadrones fueron

estacionado detrás del vehículo. El oficial Gallegos hizo disparos e informó al despacho que había otros tres ocupantes en el vehículo.

En el video del escuadrón del oficial y la cámara corporal del oficial Gallegos, se puede escuchar al oficial Gallegos gritando, preguntando “¿Están bien, chicos?” Los oficiales comenzaron a pedir órdenes para que la gente en el auto levantara la mano. Las otras tres personas en el auto fueron ordenadas de una en una. Estaban ilesos. Cuando solo Sutherlin permaneció en el automóvil, el oficial Gallegos y otro oficial del Departamento de Policía de Watertown se acercaron al automóvil detrás de un escudo. Abrieron la puerta trasera del lado del conductor. Se encontró una pistola negra en el piso frente a Sutherlin. Los oficiales sacaron a Sutherlin del vehículo y comenzaron a tomar medidas para salvar vidas.

El análisis del teléfono de Sutherlin mostró imágenes de la pistola de este incidente y un intercambio de texto de cuando compró la pistola.

El 5 de junio de 2020 se realizó una autopsia en el Departamento de Patología de la Universidad de Wisconsin. La autopsia reveló que Thomas J. Sutherlin murió como resultado de una herida de bala en la cabeza. No se encontraron otras heridas de bala en su cuerpo.

El análisis del laboratorio criminal de la gorra de béisbol que Sutherlin llevaba puesta durante este incidente mostró características consistentes con una bala que la atravesó. El área que rodea el orificio en el lado izquierdo de la tapa estaba rasgada, rota y tenía un patrón estrellado. Se procesó el área alrededor del orificio en el lado izquierdo de la tapa y se encontró plomo. La presencia de plomo en esta área es consistente con el paso de una bala dentro de la tapa desde ese lado izquierdo y es consistente con la boca del arma de fuego contra o cerca de la tapa cuando se disparó el arma. Dados los hechos de este caso, eso es consistente con que Sutherlin usara su propia arma para disparar la bala cerca de su cabeza que causó su muerte. Es inconsistente con una de las balas del arma del oficial Gallegos responsable de su muerte.

Por estas razones, considero que los hechos en este caso no respaldan una causa probable para creer que el oficial Gallegos cometió un delito.

Monica J. Hall

Fiscal de Distrito del Condado de Jefferson, WI